Je t’écris de la main gauche

20130405-224503.jpgJ’ai été étonnée en lisant une étude récente d’apprendre que seulement 10% des gens sont gauchers. Je croyais ce pourcentage beaucoup plus élevé. À la maison, je suis en minorité comme droitière, car Tendre Moitié et Charmante Ado sont tous les deux gauchers.

Il semble que ce ratio de 10% de gauchers soit resté constant tout au long de l’histoire humaine. On ne sait pas vraiment comment et pour quelle raison un choix se fait lors du développement de l’enfant, ni pourquoi un si faible pourcentage deviennent des gauchers, dans une proportion relativement stable, tout au cours de l’évolution humaine.

Avec ces incertitudes, certaines croyances et mythes se sont développés au sujet des gauchers. L’étude en question examine un certain nombre de ces mythes pour en évaluer la pertinence.

Un des mythes les plus répandus est celui que les gauchers seraient plus introvertis, plus intelligents et plus créatifs. On dit souvent que les artistes et les musiciens sont plus souvent gauchers. L’explication un peu trop simpliste serait que l’hémisphère droit, qui contrôle la main gauche, est le siège de la créativité. Léonard de Vinci était gaucher par exemple.

En fait, il y a très peu de preuves pour soutenir cette théorie. Une étude regroupant 226 étudiants Néo-Zélandais a évalué la personnalité selon que les sujets étaient gauchers ou droitiers. Les résultats ont démontré qu’il n’y avait pas de différence dans les éléments de la personnalité des sujets entre les gauchers et les droitiers. Toutefois, les gens qui étaient ambidextres avaient tendance à être plus introvertis.

Une autre étude a examiné l’intelligence et n’a trouvé aucun lien démontrant que les gauchers étaient favorisés de ce côté. Une autre étude a par ailleurs conclu à un léger avantage pour les droitiers, mais encore là, rien de concluant.

Un autre croyance, qui elle s’avère exacte, est que l’hémisphère gauche du cerveau des gauchers est moins souvent dominant pour le langage que chez les droitiers. Pour une grande majorité des humains, le centre du langage est situé dans l’hémisphère gauche. Un accident vasculaire cérébral localisé du côté gauche du cerveau entraînera des problèmes de langage. La dominance du côté gauche pour le langage se retrouve chez 95% des droitiers, mais seulement chez 70% des gauchers. Les 30% restants auront le centre du langage, soit du côté droit, soit, réparti également entre les deux hémisphères.

Un autre mythe postule que les gauchers meurent plus jeunes et souffrent davantage de maladies impliquant le système immunitaire. La théorie de la mort précoce provient d’une étude datant de 1988 par Diane Halpern et Stanley Coren. Ces psychologues avaient analysé les registres de décès des joueurs de baseball et décrété que les gauchers avaient tendance à mourir plus jeunes. Une autre étude, réalisée en 1994, analysant la mort de joueurs de cricket, a quant à elle conclut qu’il n’y avait absolument aucun lien entre gauchers et morts précoces.

Quant au mythe des maladies immunitaires plus fréquentes, deux chercheurs ont analysé les données de 89 études impliquant 21 000 patients et n’ont trouvé aucune tendance systématique reliant les gauchers à la susceptibilité de développer des maladies immunitaires.

La théorie que nous deviendrons davantage ambidextres avec l’âge, serait véridique selon les chercheurs. Une étude datant de 2007, réalisée par Tobias Kalisch et ses collègues a recruté 60 participants solidement droitiers et leur a fait exécuté une variété de tâches manuelles. Les jeunes sujets d’en moyenne 25 ans ont réussi beaucoup mieux avec leur main droite. Les droitiers plus âgés, (moyenne de 50 ans) ont réussi aussi bien avec la main gauche que la droite lorsqu’on leur demandait de viser, alors que les droitiers entre 70 et 80 ans réussissaient aussi bien dans toutes les tâches demandées, quelle que soit  la main utilisée. Malheureusement, chez ces sujets plus âgés, l’équilibre résultait d’une perte de dextérité de la main droite, qui se retrouvait ainsi au même niveau que la main gauche.

Les gauches ont été plus ou moins persécutés tout au long de l’histoire. On a longtemps tenté de corriger ce  »défaut » en obligeant les gauchers à utiliser leur main droite. De nos jours, on reconnaît que ce n’est pas un problème à corriger et les gauchers ne sont pas sujets à la discrimination. 5 des 7 derniers présidents américains étaient gauchers.

Dans les sports, les gauchers sont souvent avantagés, particulièrement lorsqu’ils jouent directement face à un adversaire, comme au tennis, au hockey ou au basketball. Les gauchers sont habitués à jouer contre des adversaires en majorité droitiers alors que les droitiers font face à des gauchers beaucoup moins souvent.

Dans tous les sports que Charmante Ado a pratiqués, que ce soit le basketball, le water polo ou le karaté, tous ses instructeurs étaient excités de recruter un joueur gaucher. Cela compense pour les difficultés que les gauchers rencontrent à utiliser des outils et ustensiles conçus pour des droitiers.

Charmante Ado a utilisé des ciseaux pour gauchers pendant un très court laps de temps, puis elle a décrété, que tout comme Tendre Moitié, elle utiliserait les objets pour droitiers. À moins de transporter en tout temps ses ciseaux gauchers avec soi, il faut inévitablement utiliser en maintes occasions des ciseaux pour droitiers, alors ils trouvent plus simple tous les deux de s’habituer aux objets pour droitiers qui sont beaucoup plus répandus.

Dans le titre: Je t’écris de la main gauche. – Chanson de Danielle Messia (une de mes chansons préférées).
Je suis adroit de la main gauche et je suis gauche de la main droite. – Raymond Devos

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Commentaires

  1. Nathalie a écrit:

    Quel beau texte informatif! Une autre expression que j’aime bien :
    « Lefties are always right »! 🙂

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