Toutou Parfait bionique

opération chien

Il se passe bien des choses dans la famille Opus. En commençant par la section animale de notre famille, un autre de nos rats est décédé de vieillesse en novembre dernier.  Notre dernier petit rongeur nous a quitté il y trois jours à l’âge avancé de deux ans et demi! Nous avons vécu l’expérience rat pendant près de deux ans et cela a complètement changé notre perception de cet animal. Le rat est très intelligent, super affectueux, adore jouer et explorer et apprend vite à reconnaître les gens et à venir lorsqu’on l’appelle par son nom. C’est vraiment dommage que leur durée de vie soit si courte!

Nous avons donné les cages, tous les jouets et accessoires ainsi que la nourriture qui nous restait à une famille qui a un fils de huit ans. Ils ont l’intention d’adopter deux bébés rats sous peu.

Côté canin, la semaine dernière, Toutou Parfait nous a fait une rupture du ligament croisé du genou droit. Il y a quinze mois, c’était le gauche. Cette pauvre chienne  a vraiment été fabriquée avec de l’équipement à durée de vie très limitée.

Elle a été opérée encore une fois, et la voilà avec un beau genou rafistolé. Cela lui fait un système de traction/propulsion tout neuf. Elle doit rester au repos complet, sans mettre de poids sur sa patte pendant trois semaines à un mois. Elle récupère beaucoup mieux que la dernière fois, le moral et l’appétit sont bons, alors on va passer à travers.

Le reste de notre faune familiale va bien, quoique Muësli (Grande Patronne) nous manque beaucoup.

Chez les humains, Charmante Ado a amélioré ses notes à l’école après un premier bulletin quelque peu décevant. Il a suffit d’y mettre un peu de coeur à l’ouvrage et les résultats ont été au rendez-vous. Elle parle maintenant de devenir anthropologue judiciaire, comme l’auteur de romans policiers Kathy Reichs.

Je vous avais raconté qu’elle avait recommencé le basketball malgré son problème de coude et cela se passe très bien. Elle a aussi débuté des leçons de ski alpin.

Son humeur et son caractère se sont légèrement adoucis; est-ce une accalmie due à une stabilisation des hormones adolescentes ou est-ce un signe de maturité qui perdurera? Nous en profitons pendant que ça passe.

Je travaille de plus en plus à la pension pour chiens. J’ai maintenant un poste de gérante qui me voit en charge de la pension, ce qui me permet d’instaurer un système informatique et une meilleure organisation. Les deux associées m’ont offert d’acheter la  pension d’animaux alors qu’elles garderaient les sections boutique, toilettage et cours d’obéissance. Je ne pense pas que cela se réalisera car je ne veux pas me consacrer à cela à temps plein. Cela impliquerait de très longues heures pour rendre l’entreprise rentable, avec le moins d’employés possible, au début du moins.

Ces deux associées n’ont pas encore la quarantaine alors que j’ai 53 ans. Nous ne sommes pas au même  diapason. Elles sont encore en mode croissance financière et développement  alors que je suis plutôt rendue à ralentir et à profiter  de la vie. La perspective de faire plus d’argent peut être intéressante mais la somme de travail et de temps requis pour devenir propriétaire de cette entreprise est probablement trop élevée à cette étape-ci de ma vie.

Le travail de Tendre Moitié a beaucoup ralenti, mais il a développé d’autres sources de revenu pour compenser, ce qui nous laisse encore pas mal de temps ensemble et la possibilité de participer aux activités de Charmante Ado.

Trouver l’équilibre parfait entre nos besoins financiers et notre qualité de vie n’est pas facile. Lorsque les affaires reprendront dans le domaine de Tendre Moitié, cela nous donnera plus de travail à tous les deux, car je m’occupe du côté informatique et administratif. En attendant, le travail  à mi-temps de la pension me convient tout à fait.

Si seulement Toutou Parfait pouvait ne plus avoir de pièces défectueuses à remplacer!

S’il n’y a pas de chiens au Paradis, alors  quand je mourrai, je veux aller où ils sont allés.   –   Will Rogers
Tant que vous n’avez pas aimé un animal, une partie de votre âme sera toujours sans éclat, endormie.    –   Anatole France

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Gardiennage divers

fête des mères

Je vais vous parler d’un peu de tout et de rien, et de ce qui se passe dans notre vie en ce moment. Je suis de plus en plus occupée avec la pension pour animaux. Charmante Ado vient fréquemment m’aider et même Tendre Moitié participe à l’occasion. L’entreprise a pourtant joué de malchance et bien mal débuté, lorsque deux chiens ont attaqué un petit chien hébergé en pension, lors d’une promenade  à l’extérieur.

Un garage faisant de la mécanique automobile est voisin de la pension. Un client du garage a laissé ses deux gros chiens (si gentils habituellement, selon lui), se promener librement sur le terrain pendant qu’il discutait avec le garagiste. Les deux chiens ont aperçu  le petit chien en laisse, qui faisait sa promenade sur le lot voisin en compagnie d’une employée et se sont jetés sur lui. L’employée ne les avait même pas vus car ils circulaient parmi les voitures du garage.

Le petit chien a dû subir une intervention chirurgicale et les propriétaires de la pension ont défrayé tous les coûts. Le propriétaire du chien blessé n’était évidemment pas content. Je ne travaillais pas ce jour là, mais il est depuis, interdit de sortir les chiens de ce côté, si l’autre commerce est ouvert. Heureusement, il y a une cour arrière où l’on peut aussi les promener. Disons que cela démarre mal une petite entreprise, mais la clientèle augmente rapidement et c’est très encourageant pour les deux femmes qui ont mis sur pied ces services.

Comme je le racontais dans l’article précédent, Charmante Ado s’est fait deux excellentes amies. L’une d’elle fête son anniversaire aujourd’hui, avec une soirée suivie d’un party  pyjama jusqu’au lendemain, et ma fille était bien sûr invitée. Le problème était que cette journée était réservée depuis des mois par un couple chez qui Charmante Ado garde les deux enfants. Le jeune couple se mariait aujourd’hui et l’entente était que Charmante Ado garde les filles de trois et cinq ans, en matinée jusqu’en milieu d’après-midi, puis après la réception de mariage jusque tard dans la nuit.

Charmante Ado était bien désespérée de manquer la fête de son amie mais était résignée à respecter ses engagements. Dans un moment d’égarement ou simplement parce que je me souviens de l’importance de ces amitiés adolescentes, j’ai offert à Charmante Ado de garder les enfants pour la deuxième partie de la journée.

Je vous écrit donc cet article, dans le salon du couple fraîchement mariés, avec leur deux mignonnes petites filles qui dorment à l’étage. Charmante Ado les a gardées en matinée pendant que les parents se préparaient, puis les grands-parents ont pris la relève et habillé les enfants pour la cérémonie. J’ai  ensuite conduit Charmante Ado chez son amie et lui ai souhaité de passer du bon temps et d’en profiter.

Les enfants étant finalement épuisées par toute l’excitation, n’ont pas tenu le coup jusqu’à l’heure convenue et je suis allée les chercher une heure plus tôt pour les ramener à leur maison et les mettre au lit avec une bonne histoire et leurs toutous en peluche familiers.

Ma fille n’en revenait pas que je fasse cela pour elle. Les futurs mariés étaient évidemment d’accord et j’avais déjà rencontré les enfants auparavant, donc je n’étais pas une parfaite inconnue pour eux. Charmante Ado a pu aller à sa fête et passera probablement une nuit blanche à jaser avec ses amies, mais je crois qu’elle se rappellera longtemps de cette journée.

Dans quelques heures, c’est la fête des mères, je ne dormirai pas beaucoup car je travaille à la pension tôt demain matin. Charmante Ado ne rentrera qu’en fin d’après-midi, probablement très fatiguée elle aussi et Tendre Moitié lui, m’aura préparé un de mes plats préférés, des enchiladas au poulet. Il quittera ensuite durant la soirée pour un voyage d’affaires de trois jours.

Ce sera donc une fête des mères un peu spéciale, où la mère fait cadeau de son temps à sa fille. Je ne crois pas qu’il y ait de meilleure façon de souligner ce que signifie être mère.

Bonne fête des mères!

Il n’y a aucune recette pour devenir une mère parfaite, mais il y a mille et une façons d’être une bonne mère.   –   Jill Churchill
Une maman, c’est celle qui gronde mais qui pardonne tout.     –   Jean Gastaldi

Repas de famille

galette tropézienne

 

Une semaine sans publier d’article, je vais essayer d’être plus régulière pour garder l’intérêt de mes lecteurs! Il faut dire que nous avons été très occupés dernièrement.

Nous venons tout juste de rentrer à la maison suite à un petit voyage pour un tournoi de basketball  auquel participait Charmante Ado. Son équipe a terminé au  troisième rang et elles se sont bien amusées. C’était aussi l’anniversaire de la sœur de Tendre Moitié chez qui nous avons logé. Comme ma belle-soeur est la meilleure cuisinière qui soit, au lieu de l’inviter au restaurant, nous lui avions demandé si elle avait envie de cuisiner quelque chose si nous faisions les courses pour le repas. Cela peut sembler étrange de faire travailler la personne fêtée, mais elle adore faire la cuisine et nous adorons manger ce qu’elle prépare!

Un repas à la maison et en famille est plus chaleureux qu’au restaurant et nous nous sommes régalés avec un plat de canard au cidre. Nous avions apporté le dessert, une  galette Tropézienne. C’est une brioche parfumée à l’eau de fleur d’oranger, qui est fourrée d’une crème au beurre et d’une crème pâtissière. Notre pâtissière préférée, une dame originaire de Madagascar, la réussit particulièrement bien.

Mon nouveau travail débutera véritablement dans deux semaines lors de l’ouverture officielle du service de pension. Ce délai nous permettra de profiter de la semaine de relâche scolaire pour faire une petite escapade a Washington, pour continuer notre exploration des grandes villes américaines. J’ai bien hâte de voir les différents musées du Smithsonian Institute car j’en rêve depuis l’enfance. Il ne sera malheureusement pas possible de visiter la Maison Blanche. Il faut faire la demande via l’ambassade de notre pays et le site de l’Ambassade du Canada précise que le gouvernement des États-Unis n’accepte aucune demande en provenance des ambassades en ce moment.

Je vous ai déjà parlé de Priceline et de Hotwire, deux sites où l’on peut nommer le prix que l’on voudrait payer pour une chambre d’hôtel. Nous utilisons toujours ces sites car nous obtenons des rabais incroyables. Cette fois-ci, nous irons au Hilton, où pour 65$ la nuit, nous logerons dans un hôtel avec piscine intérieure (critère le plus important pour Charmante Ado), le wi-fi gratuit (critère exigé par Tendre Moitié), le stationnement gratuit et une grande chambre avec frigo, four micro-ondes et cafetière.

Les voyages sont toujours un peu plus compliqués pour nous à cause de tous nos animaux. Cette fois-ci, j’étais un peu inquiète pour Toutou Parfait qui est encore en convalescence, mais elle semble en pleine forme après notre absence de trois jours. Elle boîte encore un peu mais elle commence à courir avec plus de confiance.

Voilà où nous en sommes dans notre petite famille.

Un repas, aussi frugal soit-il, est un instant de rencontre. Il peut être une occasion de joie et de communion, unissant profondément les gens.   –   Elise Boulding

La dynamique familiale

méthode agile

L’édition du 9 février 2013 du Wall Street Journal affichait un article assez intriguant sur la dynamique familiale, en faisant un parallèle avec ce qu’on retrouve dans le monde du travail. Je vous en fait un résumé ici.

Plusieurs manufacturiers japonais ainsi que certaines compagnies de la Silicon Valley utilisent un système de dynamique de groupe appelé la Méthode Agile (Agile Development). Ce système regroupe les travailleurs en petites équipes qui tiendront de courtes réunions quotidiennes sur leur progression et une rencontre hebdomadaire pour revoir ce qui a été accompli durant la semaine.

En 1983, Jeff Sutherland était un technologue de la Nouvelle-Angleterre, lorsqu’il a remarqué à quel point le développement de logiciels était dysfonctionnel. Le système utilisé par les compagnies, appelé le Modèle en Cascades, voyait les gestionnaires émettre des demandes ambitieuses que les programmeurs surchargés avaient peine à rencontrer. De nombreux projets échouaient. Jeff Sutherland entreprit le développement d’un système plus souple, dans lequel les idées ne viendraient pas seulement du sommet, mais pourraient aussi émerger du bas de la hiérarchie.

Aujourd’hui, le Développement Agile est utilisé dans une centaine de pays et a transformé le monde de la gestion. Inévitablement, certains se sont mis à appliquer ces techniques dans d’autres domaines, y compris la famille.

En entreprise, la responsabilisation est un facteur clé du Développement Agile. Les équipes utilisent des tableaux pour que les travailleurs puissent indiquer leurs progrès.

Dans une dynamique familiale, les adultes rêvent d’une maisonnée fonctionnant rondement, mais la réalité est souvent composée d’épuisement, de cris et de grincements de dents.

En appliquant certaines techniques du Développement Agile, il serait possible d’améliorer la communication, la productivité et de diminuer le stress, tout en impliquant chaque membre de la famille, comme dans une équipe.

Selon l’article du Wall Street Journal, de courtes réunions de famille, de vingt minutes tout au plus, sont suffisantes pour que tout le monde soit sur la même longueur d’ondes quant à l’organisation familiale.

Il y a de nombreuses techniques du monde du travail qui peuvent aisément se transférer dans le milieu familial. Ainsi, les listes de responsabilités, les réunions hebdomadaires, une meilleure résolution des conflits, utiles à la dynamique de groupe, peuvent aussi s’appliquer à la famille.

Les familles mentionnées dans l’article ont vu les cris et les récriminations parentales diminuer de moitié après avoir instauré les listes de responsabilités. Le secret du succès par contre, viendrait de la réunion familiale, au cours de laquelle trois questions sont posées, adaptées du Développement Agile :

  1. Qu’est-ce qui a bien fonctionné durant la semaine?
  2. Qu’est-ce qui n’a pas bien fonctionné?
  3. Sur quoi sommes-nous d’accord de travailler la semaine prochaine?

Chaque membre de la famille peut répondre et faire des suggestions, puis l’on vote sur les deux problèmes ou secteurs sur lesquels se concentrer durant la semaine à venir.

On suggère aux parents de laisser les enfants choisir les récompenses et les conséquences, dans la mesure du possible et du raisonnable. Il semblerait, selon les études, que les enfants qui planifient et structurent leur temps eux-mêmes, qui se fixent des objectifs et évaluent leur propres tâches, deviendraient plus aptes à se motiver intérieurement et développeraient un plus grand contrôle de soi.

Les parents ne sont pas infaillibles et  lorsque le leadership n’est pas dictatorial, tous les membres de la famille peuvent contribuer.

Finalement, la flexibilité du modèle Agile permet de s’adapter aux changements et aux différentes étapes de la croissance des enfants. Les parents devraient passer plus de temps à se concentrer sur ce qu’ils font bien plutôt que d’obséder sur les choses qu’ils ne réussissent pas.

L’on peut même définir la ‘’mission’’ de la famille pour articuler ce qui va bien et énoncer les valeurs cruciales de notre famille.

Au lieu de se fier sur l’osmose pour éduquer, il ne faut pas avoir peur de parler d’argent avec ses enfants. Il faut aussi laisser les enfants faire leurs propres erreurs. Mieux vaut qu’ils se trompent avec une allocation de 6$ plutôt qu’avec un travail de 60 000$ ou un héritage de 6 millions.

Les enfants devraient avoir l’occasion de gagner eux-mêmes de l’argent. Il faut encourager leur fibre entrepreneuriale car cela leur permet de vraiment comprendre la réalité des affaires et de l’argent.

Toutes les familles connaissent des conflits. La résolution de ces conflits sera plus sereine si l’on guide nos enfants dans le processus, en leur apprenant à s’arrêter, à sortir de la pièce pour se calmer et à revenir avec des solutions et des alternatives pour résoudre le conflit.

La psychologie positive suggère que le bonheur dépend en grande partie de nos relations interpersonnelles. Notre famille constitue une grande partie de nos relations, pourtant, nous passons peu de temps à essayer de les améliorer.

Dépendant du type et du tempérament de la famille, le système Agile peut être très structuré ou au contraire, plutôt décontracté. Certains tiendront des réunions officielles, à heure et endroit déterminé, d’autres; préféreront faire cela de manière plus conviviale durant le repas familial par exemple. L’important, c’est que chacun comprenne ce que l’on attend de lui et comment il peut contribuer au bien-être familial.

Les repas de famille ne consistent pas à se manger entre parents.   –   Jules Jouy
La famille sera toujours la base des sociétés.    –   Honoré de Balzac
Les familles heureuses se ressemblent toutes ; les familles malheureuses sont malheureuses chacune à sa façon.   –   Léon (Lev) Trotski

Le regard tourné sur l’avenir

costa-rica

Nous avons eu une bonne nouvelle hier, concernant mon frère. Il va finalement recevoir sa greffe de cornée la semaine prochaine. Il y aura donc eu une attente de 13 mois ente la première greffe et la seconde.  Sa vision s’est beaucoup améliorée dans l’oeil qui a déjà reçu une greffe et il avait hâte de subir la deuxième chirurgie pour retrouver une vision binoculaire. Il dit qu’il est très difficile d’évaluer les distances ,les reliefs et la profondeur avec un seul oeil.

Cette attente a été très longue pour mon frère, sa femme et ma mère, car cela a retardé d’un an leurs projets de retraite au Costa Rica. C’est difficile d’attendre patiemment lorsqu’on a des projets de grande envergure qu’on a envie de réaliser.

Une fois la greffe complétée, il y aura une convalescence d’environ deux mois, puis mon frère partira seul pour commencer la construction de leur future maison. Il pense rester là-bas environ deux mois. Il a engagé un architecte et il emploiera de la main d’œuvre locale pour l’aider. La sœur de ma belle-sœur a fait construire sa propre maison il y a moins de deux ans sur le lot voisin et mon  frère engagera probablement les mêmes ouvriers.

Mon frère a une facilité déconcertante avec les langues. Il parle espagnol sans le moindre accent alors qu’il avait plus de trente-cinq ans quand il a commencé à apprendre cette langue. Je parle parfaitement l’anglais, mais j’ai un léger accent. Mon frère lui, a beaucoup moins de vocabulaire en anglais, mais il le parle sans accent du tout.

Lorsque la maison sera presque complétée, ma belle-sœur ira passer deux ou trois semaines pour voir à la finition et faire les achats de meubles. Ils reviendront ensuite finaliser la vente de leur maison et quitteront, avec ma mère vers la fin du mois d’août, pour aller vivre au Costa Rica.

Ils ne prévoient pas revenir au Canada. Mon frère et ma mère détestent l’hiver avec ferveur. Ma belle-sœur a beaucoup aimé le Canada, mais est contente de retrouver son pays d’origine après 21 ans au Québec.

Je n’ai qu’un frère et bien que nous ne soyons pas tellement proches, cela me fera tout drôle de ne plus avoir de famille immédiate au pays. Déjà que nos liens ne sont pas très développés avec seulement quelques centaines de kilomètres entre nous, cela ne devrait pas s’améliorer sur une si grande distance.

Je suis étonnée de voir ma mère entreprendre ce genre d’aventure, à l’âge de 77 ans. Émigrer dans un autre pays à cet âge, ce n’est pas commun. Bien sûr, elle ne l’aurait jamais envisagé sans mon frère à ses côtés, mais  ce sera quand même un grand changement dans sa vie.

Lorsque mon père est décédé et qu’elle a décidé de vendre sa maison, je lui ai offert de venir vivre chez nous. Nous avons beaucoup d’espace, Charmante Ado débute tout juste l’adolescence et elle aurait pu la voir grandir.

Mon frère lui a aussi offert d’aller vivre avec lui et sa femme. Il lui a suggéré de partir avec eux au Costa Rica et à la surprise générale, elle a accueilli cette idée avec enthousiasme. À la vente de sa maison, ma mère est allée vivre chez mon frère et elle y est depuis neuf mois. Les choses se passent bien et ils semblent bien s’entendre.

Nous devrions aller les visiter encore deux ou trois fois avant le grand départ. Ensuite, il n’en tiendra qu’à nous de maintenir les liens en allant leur rendre visite au Costa Rica. C’est un pays magnifique  et ce serait un plaisir d’y retourner.

Cela ne m’empêche pas de penser que nos liens déjà fragiles, vont s’amenuiser davantage avec l’éloignement et la rareté de nos rencontres. Je me console en me disant que ce sera une belle vie pour eux là-bas et que c’est bien comme ça. Qui sait, peut-être que Tendre Moitié et moi iront les rejoindre un jour, quoique je ne nous vois pas laisser Charmante Jeune Adulte seule et sans famille au Canada.

Partir, c’est mourir un peu. Poursuivre le voyage, c’est peut-être ressusciter. Voyage de plusieurs années, de quelques jours, de quelques heures. Le vrai voyageur c’est celui qui jamais ne tente de revenir en arrière.   –   Jacques Renaud