Archives pour avril 2013

Cure minceur féline

Grande Patronne

Je profite d’une récurrence de mes douleurs lombaires pour prendre une pause et donner de mes nouvelles. Tout d’abord, du côté de la faune familiale, nous avons Grande Patronne qui s’est mise à perdre du poids à une vitesse inquiétante.

C’est la doyenne de nos animaux, elle a maintenant 16 ans, ce qui équivaut, selon le vétérinaire, à 80 ans chez l’humain. Grande Patronne démontrait ces dernières semaines, un appétit phénoménal, au point, où elle grimpait sur la table lors des repas, pour tenter d’attraper le contenu de nos assiettes. Ce comportement était hautement inhabituel et cela nous a aussi mis la puce à l’oreille (sans jeu de mots) qu’elle était devenue complètement sourde avec l’âge.

Une petite visite chez le vétérinaire et un test sanguin ont permis de diagnostiquer une hyperthyroïdie, problème assez fréquent chez les chattes âgées. Grande Patronne, qui pesait 18 livres (8 kilos) est maintenant toute menue, à seulement 6.5 livres(3 kilos). Ce n’est pas flagrant sur la photo de droite ci- dessus, mais elle pèse trois fois moins que sur la photo de gauche.

C’est une maladie qui se contrôle assez bien avec la prise d’un médicament en comprimés, deux fois par jour. Elle a débuté le traitement il y a cinq jours et nous trouvons qu’elle commence déjà à se remplumer. Elle est plus paisible et mange normalement.

Toutou Parfait se porte à merveille. Elle trotte gaiement et peut même courir sans problème. Elle boîte encore un tout petit peu à l’occasion, mais on peut dire qu’elle est complètement rétablie de sa reconstruction du genou.

J’ai démonté l’abri d’hiver dans leur enclos et j’en ai profité pour leur mettre une petite terrasse en bois devant l’entrée des niches. C’est tout de suite devenu leur endroit préféré pour se prélasser au soleil.

Tête de Mule a souffert d’inconfort intestinal pendant une dizaine de jours, au point où elle refusait de dormir à l’intérieur de la maison la nuit. Chaque soir, elle pleurait pour sortir et si on n’obtempérait pas assez rapidement, on avait un petit ou un gros dégât à ramasser. Nous avons vite conclu qu’elle serait mieux à l’extérieur.

Finalement, tout est rentré dans l’ordre et elle contrôle de nouveau ses excrétions. Je crois que je suis fautive dans cet épisode car j’ai lorsqu’est venu le temps d’acheter de la nourriture pour chiens, je suis allée vers une saveur nouvelle, même si c’était leur marque habituelle. Les deux chiens ont adoré la nouvelle saveur (saumon) mais je crois que la digestion de Tête de Mule est un peu fragile. J’aurais dû l’acclimater lentement à la nouvelle nourriture au lieu d’y aller subitement du jour au lendemain. Enfin, elle s’en est remise et apprécie toujours cette saveur.

Je rencontre des chiens différents chaque semaine à la pension pour animaux. Ils sont tous adorables et c’est un vrai plaisir d’aller les promener et jouer avec eux. Charmante Ado vient avec moi le soir et les jours de congé scolaire. Même Tendre Moitié m’accompagne à l’occasion.

Les rénovations ont quelque peu ralenties avec mon problème de dos. Il y aussi une foule de choses à faire à l’extérieur, entre autres, ramasser une multitude de branches mortes sur plus d’un acre de terrain. L’hiver a été très dur sur nos arbres.

Côté travail, après un printemps plus que tranquille, Tendre Moitié est soudainement très occupé. Charmante Ado est légèrement moins charmante depuis qu’elle est entrée dans sa phase  »full ado ». Elle a l’art de nous montrer que nous ne sommes pas du tout pertinents ou de son temps. Tendre Moitié considère cela philosophiquement comme une phase typique de l’adolescence, j’ai un peu plus de difficulté à accepter le changement de ton et d’attitude. Disons, que nous avons des discussions intéressantes sur le respect, la gentillesse, la politesse et le souci de l’autre.

Malgré tout, il y parfois des moments où je retrouve ma petite fille agréable et affectueuse, elle n’est donc pas complètement disparue sous l’ado  »cool ». Heureusement, elle réussit toujours bien à l’école, elle fait du bénévolat et a d’excellentes amies, alors on ne peut pas trop se plaindre.

Voilà ce qui résume la vie de la famille Opus ces derniers temps. Je retourne soigner mon dos et je vous reviendrai plus fréquemment je l’espère, une fois rétablie.

Le bonheur, c’est avoir une bonne santé et une mauvaise mémoire.   –   Ingrid Bergman
L’adolescence est comme un cactus.   –   Anaïs Nin

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23 heures et demie

médicament préventif

Je suis tombé récemment sur cette petite vidéo réalisée par un médecin, le docteur Mike Evans. Il y explique la puissance incroyable de ce traitement qui surpasse à peu près tout en médecine. J’inclus la vidéo en anglais ici, mais je vous en fait aussi une traduction de mon gré pour ceux qui ne comprennent pas bien l’anglais.

Le Dr Evans a un grand intérêt pour la médecine préventive, domaine qui peut inclure une foule de choses comme le dépistage du cancer, l’augmentation de notre apport quotidien en fibres, avoir un réseau social bien développé, avoir un poids santé, boire moins d’alcool, arrêter de fumer, contrôler la pression artérielle et le taux de cholestérol.

Toutes ces choses sont véritablement importantes et il ne faut pas négliger les efforts dans chaque catégorie. Toutefois, le Dr Evans s’est demandé quel élément devrait être le premier, celui qui aura le plus grand impact et nous procurera le meilleur retour sur notre investissement (return on investment).

Qu’est-ce qui aura le plus d’effet sur notre santé? Le Dr Evans a poussé ses recherches pour trouver une réponse à cette question. Le problème est complexe car plusieurs choses sont interdépendantes, mais il a trouvé une intervention qui avait un effet majeur sur une grande variété de problèmes de santé.

Par exemple, chez les patients souffrants d’arthrite dans le genou, bénéficiant de ce traitement pendant une heure, trois fois par semaine, on a noté une diminution de la douleur et de la perte de mobilité de l’ordre de 47%.

Chez les patients plus âgés, on a noté un ralentissement de la progression vers l’Alzheimer ou la démence  d’environ 50% suite à ce traitement.

Pour les gens présentant un risque élevé de diabète, en combinant ce traitement à d’autres modifications reliées au style de vie, on a réussi à diminuer la progression vers le diabète de 58%.

Chez les femmes ménopausées, ce même traitement, quatre heures par semaine, résultait en une diminution du risque de fractures de la hanche de 41%.

Ce traitement réduirait l’anxiété de 48%. 30% des patients souffrant de dépression amélioraient leur condition avec un traitement à faible dose et ce taux grimpait à 47% avec une dose plus élevée.

Une étude a suivi plus de 10 000 diplômés de l’université Harvard pendant  plus de douze ans et a observé que ceux qui avaient suivi le traitement voyaient leur risque de décès devenir 23% moins élevé que ceux qui ne l’avaient pas suivi. C’est aussi le traitement de choix contre la fatigue.

Le meilleur traitement, de l’avis du Dr Evans est celui qui entraînera une meilleure qualité de vie chez le patient et ce traitement a démontré clairement qu’il améliore grandement la qualité de vie des personnes qui le suivent.

Quel est ce médicament ou traitement miracle? C’est  tout simplement l’exercice et plus précisément la marche. Nul besoin de courir le triathlon. Si l’on pense à une de nos journées typique de 24 heures, nous passons plusieurs heures sur le sofa à regarder la télé, assis au travail devant un bureau ou à dormir. Durant toutes ces heures, nous sommes complètement inactifs.

Si nous nous efforçons d’être actifs pour un minimum de trente minutes à une heure par jour, nous pourrons profiter de tous les bénéfices décrits plus haut et ce traitement est la meilleure chose que nous pourrions faire pour notre santé.

Steven Blair, un professeur en santé publique à l’université de la Caroline du Sud, a réalisé une étude comprenant plus de 50 000 sujets. Il a examiné le nombre de morts qui auraient été évitées si un facteur de risque spécifique avait été éliminé.

Ces facteurs incluaient par exemple, qu’un fumeur devienne un non-fumeur ou qu’un adepte du sofa se transforme en un marcheur quotidien. Les différents facteurs de risque étaient l’obésité, la cigarette, l’hypertension, un taux élevé de cholestérol,  le diabète est le plus important; une faible capacité  cardiorespiratoire, ce qui signifie tout simplement une mauvaise forme physique.

Les conclusions de l’étude démontrent que la mauvaise forme physique est le plus grand facteur prédictif de décès.

La plupart des études sont habituellement financées par les entreprises pharmaceutiques, des compagnies qui vendent un médicament pour l’hypertension, le cholestérol ou le diabète par exemple. Nous voyons rarement la forme physique comme étant un facteur dans les conclusions de ces études. Les études comme celle du Professeur Blair sont donc importantes car elles ne sont pas cloisonnées et examinent tous les facteurs qui peuvent avoir une influence, et pas seulement le médicament.

Steven Blair a réalisé une autre étude sur l’obésité et a démontré que l’obésité associée à l’inactivité était une très mauvaise combinaison et résultait en de nombreuses conséquences négatives sur la santé.

Toutefois, si la personne obèse était active physiquement, même si elle ne perdait pas de poids;  l’exercice diminuait tout de même une grande partie des conséquences négatives de l’obésité.

Donc, si l’exercice est le médicament, quel est le dosage? Le dosage inclus habituellement la durée, la fréquence et la quantité (l’intensité). La réponse est quelque peu ambivalente. Plus d’exercice est préférable mais si l’on examine le taux de rendement (rate of return), il diminue au-delà de 20 à 30 minutes d’exercice par jour.

Un adulte devrait être actif pendant au moins 150 minutes (2 heures 30)  par semaine, alors qu’un enfant a besoin d’au moins une heure par jour.

Lorsqu’une personne passe d’une inactivité complète à se mettre à faire un peu d’exercice, on peut observer de grands changements  sur sa santé dès le départ, mais par la suite, les effets seront moins prononcés mais tout aussi présents.

Une étude sur la santé des infirmières a démontré que les sujets qui passaient de l’inactivité complète à une heure par semaine d’exercice ont vu leur risque de maladie coronarienne diminuer de près de 50%.

Cet exercice peut être fractionné en trois segments de dix minutes pour un total de trente minutes par jour. Une augmentation de l’intensité de l’exercice permet de réduire la durée, pour un rendement équivalent.

Il faut aussi songer à notre style et à nos signaux personnels. Mettre l’exercice à notre horaire peut nous aider à accomplir ce trente minutes par jour. Nous pouvons marcher avec notre conjoint, des amis ou avec notre chien. Les statistiques démontrent que 67% des propriétaires de chiens complètent 158 minutes de marche avec leur animal par semaine.

Le trajet pour aller et venir du travail peut aussi nous aider. Nous pouvons descendre à l’arrêt de bus précédent et marcher la distance restante. Nous pouvons aussi utiliser les marches au lieu de l’ascenseur ou stationner notre voiture plus loin de notre destination.

Dans les années quatre-vingt-dix, le Japon exigeait de toutes les grandes compagnies qu’elles effectuent un dépistage annuel sur la santé de leurs employés. Une de ces compagnies, la compagnie de gaz d’Osaka, a utilisé ce dépistage pour déterminer si les gens qui marchaient le plus longtemps pour aller au travail diminuaient leurs risques de problèmes de santé grave, plus particulièrement l’hypertension.

Les résultats ont démontré qu’une marche de moins de dix minutes n’avait aucun effet sur le risque de souffrir d’hypertension. Ceux qui marchaient entre onze et vingt minutes voyaient leur risque diminuer de 12%. Les travailleurs marchant plus de vingt-et-une minutes diminuaient leur risque d’hypertension de 29%.

Les auteurs de l’étude ont conclu qu’en moyenne, chaque incrément de dix minutes de marche pour se rendre au travail résultait en une diminution de 12% du risque d’hypertension.

Un autre exemple à considérer est celui des diagnostics de rétrécissement des artères causés par des plaques, où un chirurgien vasculaire utilise des endoprothèses (stents), un dispositif tubulaire pour maintenir l’artère ouverte après l’avoir élargie avec un ballon.

Un chercheur allemand a examiné une centaine de patients cardiaques. La moitié se sont mis à l’exercice en faisant vingt minutes par jour de bicyclette stationnaire combiné à une session d’exercices aérobiques d’une heure, une fois par semaine. L’autre moitié du groupe a subi la procédure chirurgicale pour ensuite reprendre leurs activités habituelles.

Après un an, 88% des sujets ayant fait de l’exercice n’avaient pas eu de récurrence alors que le résultat était de 70% pour le groupe ayant subi l’opération. Les deux techniques fonctionnent donc, mais il est tout de même étonnant de voir que la technique la plus simple technologiquement est celle qui a démontré le plus grand succès. Il faut aussi garder à l’esprit que l’opération chirurgicale ne répare qu’une partie spécifique du corps, alors que l’exercice affecte tout le corps.

Si l’on examine la question d’un autre angle, nous savons qu’être sédentaire est mauvais pour notre santé. Un chercheur, Lennert Veerman, a cherché à quantifier le problème en réalisant une étude de vaste envergure en Australie. Il a comparé les personnes ne regardant pas la télévision à celles qui la regardaient régulièrement. Les gens qui passent six heures par jour en moyenne tout leur vie durant, devant la télé peuvent s’attendre à vivre cinq ans de moins que ceux qui ne regardent pas la télé.

Est-ce qu’il y a vraiment des gens qui passent six heures par jour devant la télévision? L’Américain moyen passerait cinq heures par jour devant la télé ou un autre type d’écran. Nous ne pensons jamais à la télé ou l’ordinateur comme étant mauvais pour notre santé mais les conséquences sont tout aussi grandes que les autres facteurs de maladies chroniques.

En terminant, le docteur Evans nous laisse sur deux citations :

Quelqu’un doit faire quelque chose, il est seulement incroyablement pathétique que cela doit être nous.    –   Jerry Garcia, du groupe Grateful Dead.
La marche est le meilleur remède pour l’homme.   –    Hippocrate

Il nous demande finalement de répondre à la question suivante. Nous pouvons tous être terriblement occupés avec des enfants, le travail ou les deux, nous avons peut-être d’autres priorités ou des maux et des douleurs qui nous freinent. La question est de savoir si nous pouvons limiter notre temps passé assis ou à dormir, à seulement vingt-trois heures et demie par jour?  Vu comme cela, cela fait réfléchir!

Bonne marche!

Restaurer grâce à ReStore

restore

Je suis plutôt irrégulière avec mes articles de ces temps-ci, mais le printemps m’inspire à faire des changements qui me prennent beaucoup de temps. Côté rénovations, je n’ai pas encore commencé la salle à manger, ni la cuisine. La chambre de Charmante Ado avance bien. La peinture est faite et les meubles sont en place. Il me reste à modifier un banc de quêteux (banc de hall d’entrée) pour qu’il devienne un banc de fenêtre. Charmante Ado étant dans une phase où elle adore toute mention de Paris, j’ai trouvé un tissu avec la tour Eiffel et divers tampons, qui servira à fabriquer le coussin pour le banc ainsi que la tête de lit rembourrée. Il ne restera que les rideaux, quelques éléments décoratifs et des lampes pour terminer ce projet.

La vente d’objets que nous n’utilisions plus a financé la majeure partie de cette rénovation. J’ai aussi acheté une partie de l’unité murale sur mon site de petites annonces préféré, Kijiji. De plus, j’ai déniché des boiseries neuves à bon prix au magasin de Habitat pour l’Humanité, ReStore. Habitat pour l’Humanité est un organisme à but non lucratif qui a pour mission d’œuvrer à procurer un logement sécuritaire et décent à tous.

Habitat pour l’humanité construit des logements avec l’aide de bénévoles et en utilisant des matériaux offerts en don. L’organisme vend ensuite ces propriétés aux familles à faibles revenus partenaires, sous réserve qu’elles s’engagent à faire 500 heures de bénévolat. Ils offrent aussi aux familles un prêt hypothécaire abordable sans intérêt et sans aucun acompte requis. Les paiements hypothécaires mensuels sont fixés à un maximum de 25% de leur revenu brut incluant les taxes foncières.

Un des éléments de ma Bucket List est de participer à un projet d’Habitat pour l’Humanité.  50 000 bénévoles travaillent chaque année avec Habitat pour l’Humanité au Canada et des milliers d’autres partent à l’étranger tous les ans, dans le cadre de leur programme Village planétaire.  L’ancien président des États-Unis, Jimmy Carter et sa femme Rosalynn, ont participé à de nombreuses constructions de maisons, ce qui a contribué à faire connaître l’organisation mondialement.

Les magasins ReStore font partie intégrante d’Habitat pour l’Humanité. On y retrouve des meubles, électroménagers et matériaux de construction neufs et d’occasion, de bonne qualité, qui  proviennent d’entreprises ou de particuliers locaux. Tous les revenus des magasins viennent en aide à des familles de la région ayant besoin d’une propriété abordable.

Il n’y a qu’un magasin ReStore au Québec et il est situé à Montréal. Près des frontières de la province, il y a deux magasins à Ottawa et un à St Andrews West, près de Cornwall. Le magasin de Montréal affiche ses produits sur sa page Facebook, ce qui est bien utile pour se tenir au courant des nouveaux arrivages et des spéciaux.

En plus des boiseries, j’ai déniché au ReStore un comptoir pour mettre au dessus de la laveuse et sécheuse dans la salle de lavage. Ce comptoir est neuf et a coûté 50% moins cher que ce que les grandes quincailleries exigent.

J’ai beaucoup plus de plaisir à vendre mes objets superflus et  à dénicher des aubaines dans les petites annonces et au ReStore, qu’à aller automatiquement dans les grands magasins et payer le gros prix. Je réfléchis davantage à nos besoins, je patiente jusqu’à ce que je trouve ce que je veux et j’épargne mon portefeuille! Le prochain achat sera une chaise de bureau Skruvsta de Ikea, qui se vend 180$ en magasin et qu’une dame sur Kijiji va me vendre pour 50$!

D’autre part, la pension pour animaux dont je m’occupe  est officiellement ouverte et j’ai beaucoup de plaisir à m’occuper des chiens. Les promenades me font faire de l’exercice, ce qui est un atout important à mes yeux. À date, je n’ai eu à m’occuper que de très petits chiens, ce qui est différent de mes deux gros toutous à la maison. Ceux-ci me reniflent d’ailleurs avec intérêt lorsque je rentre. Tête de Mule est déjà allée visiter les lieux et Toutou Parfait  ira  faire un tour bientôt pour rencontrer les pensionnaires.

Maintenant, si le printemps et la chaleur pouvaient enfin arriver, ce serait vraiment apprécié!

Nous croyons en la valeur et en la dignité de chaque être humain. Nous faisons preuve de respect envers les personnes que nous servons et à l’égard de ceux qui nous aident dans notre travail. Les gens sont notre plus précieuse ressource.   –   Habitat pour l’Humanité, Vision, mission et valeurs de l’organisme

Je t’écris de la main gauche

20130405-224503.jpgJ’ai été étonnée en lisant une étude récente d’apprendre que seulement 10% des gens sont gauchers. Je croyais ce pourcentage beaucoup plus élevé. À la maison, je suis en minorité comme droitière, car Tendre Moitié et Charmante Ado sont tous les deux gauchers.

Il semble que ce ratio de 10% de gauchers soit resté constant tout au long de l’histoire humaine. On ne sait pas vraiment comment et pour quelle raison un choix se fait lors du développement de l’enfant, ni pourquoi un si faible pourcentage deviennent des gauchers, dans une proportion relativement stable, tout au cours de l’évolution humaine.

Avec ces incertitudes, certaines croyances et mythes se sont développés au sujet des gauchers. L’étude en question examine un certain nombre de ces mythes pour en évaluer la pertinence.

Un des mythes les plus répandus est celui que les gauchers seraient plus introvertis, plus intelligents et plus créatifs. On dit souvent que les artistes et les musiciens sont plus souvent gauchers. L’explication un peu trop simpliste serait que l’hémisphère droit, qui contrôle la main gauche, est le siège de la créativité. Léonard de Vinci était gaucher par exemple.

En fait, il y a très peu de preuves pour soutenir cette théorie. Une étude regroupant 226 étudiants Néo-Zélandais a évalué la personnalité selon que les sujets étaient gauchers ou droitiers. Les résultats ont démontré qu’il n’y avait pas de différence dans les éléments de la personnalité des sujets entre les gauchers et les droitiers. Toutefois, les gens qui étaient ambidextres avaient tendance à être plus introvertis.

Une autre étude a examiné l’intelligence et n’a trouvé aucun lien démontrant que les gauchers étaient favorisés de ce côté. Une autre étude a par ailleurs conclu à un léger avantage pour les droitiers, mais encore là, rien de concluant.

Un autre croyance, qui elle s’avère exacte, est que l’hémisphère gauche du cerveau des gauchers est moins souvent dominant pour le langage que chez les droitiers. Pour une grande majorité des humains, le centre du langage est situé dans l’hémisphère gauche. Un accident vasculaire cérébral localisé du côté gauche du cerveau entraînera des problèmes de langage. La dominance du côté gauche pour le langage se retrouve chez 95% des droitiers, mais seulement chez 70% des gauchers. Les 30% restants auront le centre du langage, soit du côté droit, soit, réparti également entre les deux hémisphères.

Un autre mythe postule que les gauchers meurent plus jeunes et souffrent davantage de maladies impliquant le système immunitaire. La théorie de la mort précoce provient d’une étude datant de 1988 par Diane Halpern et Stanley Coren. Ces psychologues avaient analysé les registres de décès des joueurs de baseball et décrété que les gauchers avaient tendance à mourir plus jeunes. Une autre étude, réalisée en 1994, analysant la mort de joueurs de cricket, a quant à elle conclut qu’il n’y avait absolument aucun lien entre gauchers et morts précoces.

Quant au mythe des maladies immunitaires plus fréquentes, deux chercheurs ont analysé les données de 89 études impliquant 21 000 patients et n’ont trouvé aucune tendance systématique reliant les gauchers à la susceptibilité de développer des maladies immunitaires.

La théorie que nous deviendrons davantage ambidextres avec l’âge, serait véridique selon les chercheurs. Une étude datant de 2007, réalisée par Tobias Kalisch et ses collègues a recruté 60 participants solidement droitiers et leur a fait exécuté une variété de tâches manuelles. Les jeunes sujets d’en moyenne 25 ans ont réussi beaucoup mieux avec leur main droite. Les droitiers plus âgés, (moyenne de 50 ans) ont réussi aussi bien avec la main gauche que la droite lorsqu’on leur demandait de viser, alors que les droitiers entre 70 et 80 ans réussissaient aussi bien dans toutes les tâches demandées, quelle que soit  la main utilisée. Malheureusement, chez ces sujets plus âgés, l’équilibre résultait d’une perte de dextérité de la main droite, qui se retrouvait ainsi au même niveau que la main gauche.

Les gauches ont été plus ou moins persécutés tout au long de l’histoire. On a longtemps tenté de corriger ce  »défaut » en obligeant les gauchers à utiliser leur main droite. De nos jours, on reconnaît que ce n’est pas un problème à corriger et les gauchers ne sont pas sujets à la discrimination. 5 des 7 derniers présidents américains étaient gauchers.

Dans les sports, les gauchers sont souvent avantagés, particulièrement lorsqu’ils jouent directement face à un adversaire, comme au tennis, au hockey ou au basketball. Les gauchers sont habitués à jouer contre des adversaires en majorité droitiers alors que les droitiers font face à des gauchers beaucoup moins souvent.

Dans tous les sports que Charmante Ado a pratiqués, que ce soit le basketball, le water polo ou le karaté, tous ses instructeurs étaient excités de recruter un joueur gaucher. Cela compense pour les difficultés que les gauchers rencontrent à utiliser des outils et ustensiles conçus pour des droitiers.

Charmante Ado a utilisé des ciseaux pour gauchers pendant un très court laps de temps, puis elle a décrété, que tout comme Tendre Moitié, elle utiliserait les objets pour droitiers. À moins de transporter en tout temps ses ciseaux gauchers avec soi, il faut inévitablement utiliser en maintes occasions des ciseaux pour droitiers, alors ils trouvent plus simple tous les deux de s’habituer aux objets pour droitiers qui sont beaucoup plus répandus.

Dans le titre: Je t’écris de la main gauche. – Chanson de Danielle Messia (une de mes chansons préférées).
Je suis adroit de la main gauche et je suis gauche de la main droite. – Raymond Devos